La préface de Pablo

La préface pour les éditions 4 et 5 de mon livre. Bientôt une nouvelle préface pour l'édition 6 ?

La préface de Pablo

Il faisait froid et il pleuvait pour cette montée, ce qui rendait les roches glissantes. Mais tout le monde est arrivé au Mont-Brion. Certes nous n’avons pas eu le plaisir de voir l’Aigoual à cause du brouillard, ni de répondre au quiz agile assis dans l’herbe tendre, mais nous étions heureux·ses d’avoir grimpé ensemble.

C’était le Raid Agile #4 de janvier 2016.

Un Raid hivernal que je n’ai pas oublié et Pablo non plus, j’en suis sûr.

Pablo venait d’écrire la préface1 de mon livre Scrum, dans son style unique.

En souvenir de cette journée hors du temps d’il y a cinq ans dans les Cévennes et alors que nous sommes aujourd’hui coincés avec les confinements et les couvre-feux, j’ai eu envie de la publier, après l’avoir relue avec émotion.

La préface de mon livre Scrum par Pablo

Scrum est un drôle de truc. Une petite chose devenue énorme. Quelques paragraphes qui révolutionnent nos méthodes de travail, voire nos vies. Quelques paragraphes… Initialement, Scrum est une méthode pour réaliser des projets dans des environnements complexes, incertains. Cette petite idée a fait son chemin: elle a détrôné l’aristocratie méthodologique en place (ouste les PMI, CMMi, RUP, etc.). Les géants aux pieds d’argile se sont effondrés. Comme si on avait ouvert une fenêtre dans une pièce fermée depuis bien trop longtemps. Aidé en cela par l’époque, cette époque moderne et incertaine à la concurrence exacerbée où toutes les énergies comptent. J’en connais qui se marrent bien: ils ont soulevé avec Scrum le voile sur tous les petits mensonges de nos organisations.

C’est drôle aussi, le Petit Poucet est devenu l’ogre. Scrum est comme un trou noir qui avale tout ce qui passe à côté de lui. Le livre de Claude ne parle pas que de Scrum, mais de tout ce que Scrum symbolise et a embarqué avec lui dans sa proposition d’une organisation ou d’un projet agile. Et c’est beaucoup plus que les quelques paragraphes initiaux. Sans complexe Scrum a emprunté là où était la valeur. Dans notre bon sens, dans les autres méthodes agiles, et autour encore quand cela en valait la peine. Extreme programming, c’est comme l’oncle rustre et frustré. Il ronchonne dans son coin, Scrum ne serait qu’un vendu qui aurait oublié certaines de ses valeurs. Extreme programming est ombrageux et exclusif. Mais il oublie que lui et Scrum sont de la même famille, et que leurs discours sont proches. Scrum est juste un beau parleur, et cela génère des jalousies. De fait, Scrum rayonne aujourd’hui. J’en connais qui se marrent bien quand ils découvrent que Scrum est devenu la méthode de référence.

C’est drôle, car les gens se trompent sur Scrum. Ils le pensent simple, souple et facile. Bien compris et mis en œuvre il se révèle complexe, rigoureux et ardu. C’est tout le paradoxe de nos méthodes: elles sont comme nos organisations ou projets, complexes. Il faut les adapter, se focaliser sur la valeur, s’améliorer, essayer, apprendre par l’échec. Ce paradoxe est partout chez Scrum. Comme évoqué, la petite méthode est devenue grande, David, Goliath. L’approche alternative est devenue la référence. On se jette sur elle car on a bien compris qu’elle était la mieux armée pour lutter dans le monde actuel. Mais sa légèreté est trompeuse, car c’est bien une lame tranchante, un outil aiguisé pour appliquer les principes et valeurs de l’agile. Beaucoup de gens se trompent de sens et l’attrapent par la lame !

Le succès de cette méthode pourrait aussi la rendre obèse et caduque. En cela le livre de Claude est une sorte d’antidote, une base saine. On commence d’ailleurs à payer le retour de flamme de l’agilité : de trop nombreuses incompréhensions, récupérations font la promotion d’un agile complètement dévoyé. C’est exactement ce qui est arrivé au Lean des années 1990. Donc pour faire sérieux, pour ne pas dire « agile » qui fait peur au système en place (mais oui, car il décrète la fin du système précédent), on parle beaucoup de Lean (un autre grand-oncle, mais bien plus vieux). Ce n’est pas une bonne raison. C’est encore une fuite. D’autant plus que le Lean que l’on évoque est archaïque. On évoque le Lean du non-gaspillage : on oublie complètement celui du respect des personnes et de l’amélioration continue. Le Lean de la manufacture ou de l’industrie n’est pas fait pour nos organisations ni nos projets modernes, ne l’oubliez pas. La période n’est plus au Lean, standardisation, amélioration continue sur l’élimination des gaspillages par implication et respect des personnes. La période est à l’adaptation, à la NON-standardisation, à la NON-linéarité, à la NON-répétabilité, induites par la complexité de notre temps. C’est bien cela aussi ce paradoxe : il n’y a probablement pas deux lecteurs du livre de Claude qui appliqueront la même saveur de Scrum. Et pourtant parle-t-on bien de la même chose ? Oui, mais tout est contexte et intention. Il faudra essayer en puriste avant de changer, mais impossible d’essayer sans s’adapter. Ah ce joli paradoxe ! Une chose est sûre, je me marre quand je vois l’ancien système qui remue, se secoue encore un peu, tente de résister. Mais on ne résiste pas à l’irrésistible progression du temps et du contexte. Vive Scrum (et son oncle ronchon Extreme Programming, ou son cousin ambitieux Kanban) !

D’ailleurs Claude est aussi un drôle de gars. Il fallait bien cela pour porter cette synthèse de Scrum (et au-delà) depuis cinq années à travers ce livre. Vous l’avez compris ce livre ne se résume pas au Scrum officiel, mais bien à sa pratique vivante qui absorbe, essaye, rejette, intègre, les bonnes idées, les bonnes pratiques des dix, vingt dernières années. Vous pensez Claude doux, simple et scolaire ? Il est taquin, curieux et rigoureux (mais c’est vrai qu’il est doux et sage), il est aussi complexe que l’approche qu’il prône (et aussi sain). On aborde Claude comme Scrum, avec facilité, c’est une maison accueillante. En creusant on y découvre des choses inattendues. Une soif d’apprentissage (qu’il diffuse : c’est pour cela qu’il est un si bon pédagogue je pense), et une vraie curiosité : il veille. En fait c’est cela, c’est un veilleur. Il veille à la cohérence de cette pensée qui ne cesse de se développer ; pas comme un gardien d’un temps passé, mais comme le porteur d’une nouvelle perspective, car il prospecte sur ces nouvelles approches, ces nouveaux flux d’idées, de façon intarissable (une cinquième édition, ceci explique cela, Claude est un prospecteur, un pionnier). Moi je me marre bien avec Claude, quand je le vois vitupérer contre un discours sans nouvelles idées, ou quand – d’un petit geste de la main très révélateur – il laisse les pisse-froid maugréer dans leur coin.

Avant de vous laisser avancer avec Claude, et de vous souhaiter une bonne lecture, je voudrais rappeler un point qui me paraît essentiel d’avoir en tête lors de cette découverte du mouvement Agile. Ce point c’est la zone d’inconfort. Si vous vous lancez dans ces pratiques avec facilité c’est que vous vous plantez probablement. L’agile propose un changement de paradigme assez radical par rapport à notre manière de percevoir l’entreprise, sa création de valeur et sa dynamique de groupe. Nous sommes aux antipodes des habitudes françaises des cinquante dernières années: son cartésianisme, sa hiérarchie, et (contrepartie de sa sophistication que j’aime) son culte de la perfection. Prenez ce livre comme si il y avait un sticker « Positionnement dangereux » dessus. Et mettez-vous en danger pour bien comprendre les tenants et les aboutissants de l’Agilité. Sans danger, sans inconfort, c’est probablement que vous maquillez vos anciennes habitudes sous couvert de nouveaux habits. Et Claude aura échoué.

Essayez de provoquer le «Oh!» des familles américaines qui, dans les années cinquante, ont vu sur leurs TV débouler Elvis avec son déhanchement et son magnifique «That’s all right mama». Si vous ne ressentez pas le toupet qu’il faut pour penser et être agile aujourd’hui c’est que :

  1. nous sommes en 2030 et vous tenez entre les mains une très vieille édition du livre de Claude,
  2. vous faîtes partie des rares personnes pour qui l’agile est inné
  3. alertez-vous et mettez-vous dans l’inconfort, prenez plus de risques.

Quand vous essayez une pratique de ce livre, faites-la réellement, pour voir. Pour en connaître les limites et les véritables enseignements. Presque jusqu’à l’absurde, qui pourrait se révéler plus sain qu’il n’y paraît. Soyez « jusqu’au-boutiste » pour savoir, pas dogmatique pour fossiliser. Je ne parle pas de s’enfermer dans quelque chose d’extrême, mais d’essayer vraiment, puis de placer son curseur à bon escient, en connaissance. Beaucoup voient dans Agile du bon sens, c’est en grande partie vrai. Mais en grande partie seulement, un tiers de son approche n’est ni intuitive, ni apparentée au bon sens. Souvent on oublie cette partie-là, et la cohérence générale en pâtit. Pour découvrir ce paysage secret, il faut s’y balader.

Aujourd’hui les mots «agile», «lean», «lean startup», «design thinking», «entreprise libérée» sont lancés. Chacun de ces mots est un emballage qui correspond le mieux à la population à laquelle il s’adresse (agile pour les informaticiens, lean pour les méthodologistes, lean startup pour les métiers, design thinking pour les agences et créatifs, entreprise libérée pour les entrepreneurs). Mais derrière c’est le même mouvement de fond: cette transformation profonde, révolutionnaire, sur la façon de percevoir et de penser nos organisations et nos relations. Est-ce nous qui l’espérons tant que nous en faisons une réalité, ou cette transformation est-elle réellement inéluctable (ce que j’espère)? Comment allez vous juger que cela marche d’ailleurs? Scrum porte-t-il ses fruits? Ne lisez pas votre implémentation en référence aux mesures de l’ancien système. Essayez de savoir ce qui se raconte dans les repas d’amis et de familles le soir concernant votre organisation, votre utilisation de Scrum, le meilleur indicateur se trouve là. Mince je suis en train de vous dire que vous imaginez Scrum simple, qu’il ne l’est pas, que sans inconfort, sans prise de risque, point de salut, Vous êtes découragés ? Bien ! Maintenant tout ne peut qu’aller mieux.

Pablo Pernot, Agent provocateur, auteur du blog Are you agile

À propos de Pablo

Son blog s’appelle maintenant simplement Pablo Pernot. Son dernier article donne un point de vue plus critique sur Scrum (disons sur le guide Scrum, ce qui se comprend).

Il sera lui aussi orateur2 à la conférence Frug’Agile en février.

Ensemble nous avons organisé une dizaine de Raids Agiles en Cévennes, une formation différente qui aura créé beaucoup de valeur sociale pour les participants et animateurs. Dans le van que conduisait Pablo pour rejoindre le gîte, c’était du Neil Young, dont voici la dernière publication, tirée de ses archives :


  1. À propos de préface, je viens de finir — dans un autre style — celle de l’ouvrage collectif Rupture Douce tome 7. Les histoires qui le composent s’appuient sur la rétro-confinement↩︎

  2. J’y serai pour une session le vendredi 12 avec mes complices du collectif Agile Radical, dont on peut noter qu’ils ont tous les deux participé à un Raid Agile. ↩︎

Voir aussi